Fallo histórico: Dos mormones fueron condenados por tener 24 esposas en Canadá

En 2011 la jurisprudencia canadiense estableció que las leyes contra la poligamia no violaban la Carta de Derechos y Libertades de sus ciudadanos.

Winston Blackmore, de 61 años y su ex cuñado James Oler, de 53 años, ambos líderes religiosos de Canadá fueron declarados culpables de practicar poligamia por el Tribunal Supremo de British Columbia.

Blackmore y Oler pertenecen a la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (FLDS, por sus siglas en inglés), una secta disidente de la mejor conocida iglesia mormona.

Según las investigaciones, Blackmore se casó con 24 mujeres mientras su excuñado Oler se casó con cinco. Fueron condenados a cinco años de prisión cada uno. El fallo histórico se considera como una prueba de los límites de la libertad religiosa en Canadá en un caso que lleva décadas formulándose.

En 2011 la jurisprudencia canadiense estableció que las leyes contra la poligamia no violaban la Carta de Derechos y Libertades de sus ciudadanos. Sin embargo, el abogado de Blackmore afirmó con anticipación que procedería a impugnar esas leyes si su cliente era encontrado culpable.

La comunidad esta integrada por unas 1, 500 persona y fue fundada en 1946 y se ubica en la localidad de Bountiful, British Columbia, en el occidente de Canadá. Dicha secta tiene una rama en Estados Unidos de América (EUA) con unos 10,000 miembros.

Contrario a la iglesia mormona, que abolió la poligamia a finales del siglo XIX, los feligreses de la FLDS en Bountiful consideran los matrimonios múltiples o “celestiales”, como uno de los fundamentos de su fe.

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Ambos acusados no negaron en ningún momento estar casados en múltiples ocasiones. Después del fallo, Blackmore declaró a medios internacionales que era “culpable de vivir dentro de mi religión”, algo que nunca ocultó durante las casi tres décadas que se le investigó.

“Después de 27 años y decenas de millones de dólares, lo único que se ha comprobado es algo que nunca negamos. Nunca he negado mi fe. Esto era lo que esperábamos”.

Blackmore, tiene unos 145 hijos, fue el obispo de la secta hasta 2002, cuando fue excomulgado.

Por su parte Oler, fue designado como el nuevo obispo por Warren Jeffs, considerado un profeta y líder de la congregación.

Warren Jeffs, por su parte, cumple una condena de cadena perpetua en una cárcel en Texas por asalto sexual de niñas menores de edad a las que consideraba sus esposas.

La investigación de décadas

La investigaciones contra los líderes de la secta empezó a comienzos de los años 90, cuando la policía inicialmente investigó acusaciones de que los residentes de la aislada comunidad de Bountiful practicaban matrimonios múltiples.

La falta de claridad sobre la legislación resultó en el fracaso de varios intentos de encausar a Blackmore o a Oler.

En 2005, las autoridades realizaron entrevistas con 90 personas en para buscar posibles vínculos de explotación sexual. Ambos fueron imputados por primera vez en 2009, pero el caso fue derogado por un tecnicismo al haberse designado un fiscal especial.

En 2011, el tribunal sostuvo la prohibición declarando que era una restricción razonable a la libertad religiosa en Canadá, pero eso no evitó que se siguiera litigando la constitucionalidad de la ley.

El 24 de julio de 2017, el Tribunal los declaró culpables de entrar en una relación conyugal con más de un individuo a la vez.