Enorme grieta estaría dividiendo África en dos continentes

La fisura, que ya obligó a evacuaciones en zonas rurales del suroeste de Kenia, se seguirá expandiendo por el continente.

Una enorme fisura, que en este momento tiene kilómetros de largo y llega a un par de decenas de metros de ancho, estaría dividendo África en dos continentes.

Según los geólogos, esta grieta está vinculada a la falla tectónica conocida como «Valle del Rift de África Oriental» y es una muestra que en decenas de millones de años podría separar a África en dos.

«Llegará un momento en que el Cuerno de África se desprenda de dicho continente como sucedió hace 138 millones de años cuando América del Sur y África se separaron en dos continentes distintos» estiman los geólogos.

El Valle del Rift de África Oriental se extiende por más de 3.000 kilómetros, «desde el Golfo de Adén en el norte hasta Zimbabue en el sur, dividiendo la placa africana en dos partes iguales: la somalí y la nubia», afirma la geóloga Lucía Pérez Díaz del Grupo de Investigación de Fallas Dinámicas del colegio Royal Holloway.

La científica sostiene que «la actividad a lo largo de la rama oriental del Valle del Rift, que corre a lo largo de Etiopía, Kenia y Tanzania, se hizo evidente cuando la gran fisura apareció repentinamente en el suroeste de Kenia».

Para Pérez Díaz, este rift es único en el planeta porque permite observar las diferentes etapas de la fisuración en vivo. La fractura comenzó en la región de Afar, al norte de Etiopía, hace unos 30 millones de años y desde entonces se propaga hacia el sur, rumbo a Zimbabue, a un promedio de entre 2,5 y 5 centímetros por año.

Actualmente en Afar la capa exterior sólida de la Tierra, llamada litósfera, se ha reducido hasta el punto de una ruptura casi completa. Según Pérez Díaz, cuando se quiebre, un nuevo océano comenzará a formarse y, «en un período de decenas de millones de años, el lecho marino avanzará a lo largo de toda la grieta».

«El océano se inundará y, como resultado, el continente africano se hará más pequeño y habrá una gran isla en el Océano Índico compuesta por partes de Etiopía y Somalia, incluido el Cuerno de África», afirma.