Todo apunta que Trump aplicará sanción contra petróleo de Venezuela

El miércoles, el gobierno de Donald Trump anunció sanciones contra 13 funcionarios del gobierno y militares ligados a Maduro. No solo eso.

Trump también amenazó con «acciones económicas fuertes y rápidas» si Maduro avanza con la votación. Funcionarios de alto rango del gobierno dijeron que «todas las opciones están sobre la mesa», lo que significa que Trump está listo prohibir el envío de cargamentos de petróleo a Estados Unidos. O que el petróleo de Estados Unidos vaya a Venezuela. O ambas cosas. Más ahora que Maduro decidió llevar a cabo la constituyente.

Pero las sanciones al petróleo son una espada de doble filo: es una de las pocas opciones que tiene Trump para de verdad lastimar a Maduro. La única fuente de ingresos de Venezuela es el petróleo que se vende en el extranjero y uno de sus principales compradores es Estados Unidos. En abril, Estados Unidos representó cerca del 10% de las exportaciones petroleras de Venezuela.

«Si alguna vez reciben sanciones de Estados Unidos… eso los dejaría completamente incapacitados», dijo Diego Ferro, agente de co-inversión en Greylock Capital, una firma que posee deuda venezolana.

Ahorcar la única fuente de ingresos del país, no obstante, expone a un empeoramiento de la crisis humanitaria en Venezuela. Millones de personas continúan sufriendo una extrema escasez de alimentos y medicinas en el país.

Otro riesgo: los precios del gas en Estados Unidos podrían subir. Venezuela envía petróleo barato a compañías energéticas estadounidenses, y las sanciones obligarían a comprar el producto en otra parte. Eso podría disparar los precios del gas.

Venezuela es el tercer mayor exportador de petróleo a Estados Unidos en lo que va del año, detrás de Arabia Saudita y Canadá, de acuerdo con datos de la Oficina de Información sobre Energía de Estados Unidos. Sus exportaciones petroleras al país totalizaron 10.200 millones de dólares en el año que concluye en mayo, de acuerdo con Panjiva, una firma de investigación de comercio global.

Dados todos los riesgos, algunos dudan de que Trump en realidad avance en sanciones más amplias sobre el petróleo venezolano.

«Una vez que has aplicado una sanción, podrían haber consecuencias inesperadas», dijo Eric Farnsworth, vicepresidente del Council of Americas, una asociación de negocios. «No estoy seguro de que avancen en las sanciones al sector energético».

Funcionarios del gobierno de Trump dijeron que cualquier sanción posterior se anunciaría después de la votación el domingo.